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Museo de Entomología y Biodiversidad Tropical



Origen e Historia

El Museo de Entomología y Biodiversidad Tropical de la Estación Experimental Agrícola (EEA) del Recinto Universitario de Mayaguez mantiene una colección de insectos con especímenes que datan de fechas tan remotas como el año 1910. Estos especímenes fueron recolectados por científicos puertorriqueños y visitantes, durante sus estudios sobre la fauna insectíl de Puerto Rico. Entre los entomólogos más destacados se encuentran D. L. Van Dine, W. V. Tower, E. G. Smyth, C. E. Hood, G. N. Wolcott, F. Seín, L. F. Martorell y J. Maldonado Capriles. Estos entomólogos se dedicaron no solo al estudio de los insectos sino también a la búsqueda de soluciones a los problemas agrícolas causados por estos insectos. Especialmente estudiaron las plagas que afectaban la caña de azúcar, el café y los frutales.

Actualmente el museo posee una colección de alrededor de 250,000 especímenes representantes de los 29 órdenes de insectos presentes en Puerto Rico, según la clasificación de Borror et al. (1989). La gran mayoría de los especímenes estan debidamente identificados, rotulados y preservados. Las colecciones más grandes incluyen los órdenes Thysanoptera y Trichoptera, y las familias Aphididae (Homoptera) y Muscidae (Diptera). Además, hay una colección miscelánea de insectos de importancia médico-veterinaria y de otros artrópodos tales como arañas, ciempiés, gongolíes, escorpiones, ácaros y garrapatas.

Función del Museo

Esta colección se ha utilizado para identificar especies de insectos a solicitud de agricultores, amas de casa, estudiantes, maestros de biología, agentes agrícolas y personal del Departamento de Agricultura tanto estatal como federal. Además de servir de colección de consulta, el museo ha servido para iniciar o dar base a muchos trabajos básicos en biología, taxonomía, morfología y distribución geográfica de insectos. Estos trabajos han sido realizados por nuestro personal, estudiantes graduados y entomólogos visitantes.

Como resultado se han publicado aproximadamente 400 trabajos, principalmente en taxonomía y entomología aplicada y otras áreas de esta disciplina, en diferentes publicaciones de la EEA (Boletines, Publicaciones y “Journal of Agriculture of the University of Puerto Rico”). Además, el museo sirve para promover la disciplina de la entomología en Puerto Rico. Sirve así también para mantener material demostrativo y de enseñanza para los cursos de entomología. El Departamento de Protección de Cultivos del Colegio de Ciencias Agrícolas ofrece un programa de Bachillerato y Maestría en Entomología.

Objetivos

Organizar, actualizar, mantener y mejorar la colección de insectos de la EEA. Continuar el catastro de la fauna entomológica de Puerto Rico. Proveer un depositorio para especímenes nuevos (voucher specimens) y promover la deposición y mantenimiento de los mismos como parte de la documentación y publicación de la investigación entomológica de la EEA y el RUM. Proteger los especímenes contra deterioro y pérdida. Desarrollar una base computadorizada de datos sobre la fauna inséctil puertorriqueña. Al presente estos datos están en ficheros sólo accesibles al curador del museo. Mantener exhibiciones educativas de insectos y otros artrópodos relacionados.de Entomología y Biodiversidad Tropical

Facilidades

Para mantener adecuadamente y evitar que desaparezca esta colección, perdiéndose así parte de nuestro patrimonio nacional, laadministración de la Estación Experimental Agrícola se ha comprometido a implementar un plan de renovación y conservación de la colección de insectos. Este plan se inició con la creación del Museo de Entomología y Biodiversidad Tropical. La primera fase del mismo consistió en habilitar nuevas facilidades para albergar la colección de insectos. Estas facilidades se encuentran localizadas en el edificio de Agronomía y Suelos de la Estación Experimental Agrícola en Río Piedras (salones 226 y 227). El museo abrió sus puertas del 9 de mayo del 1997. La colección se mantiene, mejora y aumenta mediante el esfuerzo de algunos entomólogos del Departamento de Protección de Cultivos. Actualmente el museo se encuentra bajo la dirección de la Dra. Rosa Amelia Franqui y la asistencia del Dr. Silverio Medina Gaud.

El Museo de Entomología y Biodiversidad Tropical cuenta con tres salas: Sala de Exhibiciones “Dr. Silverio Medina-Gaud”, Sala de la Colección (dónde están preservados todos los especímenes del museo) y la Sala de Trabajo (para uso del personal científico). Todas las salas cuentan con exhibiciones, entre las cuales se encuentran las siguientes: la abeja y sus productos, joyería con motivo de insectos, los insectos en el arte, religión , filatelia y tirillas cómicas. Tambíen hay exhibiciones que detallan los aspectos básicos de la entomología.

Horario de Visitas

El museo está abierto al público los miércoles (1:00 pm a 4:30 pm) y Jueves-Viernes de 8:00 am a 11:30am y de 1:00pm a 4:30 pm. La entrada es gratis. Para mayor información favor llamar al teléfono:

767-9757 extensiones 2174, 2020, 2045 y 2021 en horas laborables (L-V 8:00-12:00 y 1:00-4:30).

Las visitas para estudiantes y grupos organizados se atienden solo por cita previa, para mayor información favor llamar al número antes mencionado. Es necesario coordinar las visitas de grupos; grupos de más de 15 personas serán divididos para mayor comodidad. Invitamos al público en general a visitarnos y compartir con nosotros este patrimonio.

El museo está abierto al público los miércoles y jueves de (1:00 pm a 4:30 pm) y viernes de 8:00 am a 11:30am y de 1:00pm a 4:30 pm.

(787)-767-9705, exts. 2268, 2297 or 2204

Logo del Museo

• Insecto: Diaprepes abbreviatus (Vaquita de la caña). La Estación Experimental Agrícola se estableció en el 1910, en terrenos donados por la Asociación de Productores de Caña de Azúcar de Puerto Rico con el propósito de estudiar y desarrollar medidas de control contra ésta y otras plagas del cultivo de la caña.

• 1910: Año en que se establece la colección de insectos de la Estación Experimental Agrícola.

• Museo de Entomología y Biodiversidad Tropical: Luego de 87 años se establece el museo de entomología, su nombre se debe a la gran diversidad biológica de la Isla la cual está representada en el museo.



Teléfono directo: (787) 265-3859
Fax: (787) 265-5490
Correo-e: nvicente@uprm.edu
Horario de oficina: De lunes a viernes de 7:30 de la mañana a 4:30 de la tarde.
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